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RFID解决方案对North Sails工厂的自动化船帆管理

国际帆船制造商North Sails利用RFID技术在其最大的工厂进行1,000帆的自动化库存管理。通过A2B Tracking提供的技术,该公司现在知道其现场有哪些帆,以及位置在哪里。因此,它可以确保了解每艘帆船的维修订单状态,在需要时找到特定的帆,并且当船主最有可能需要时,使客户能够在正常工作时间之外(例如在周末)起帆航行。该解决方案采用UHF RFID标签贴在每个正在维修的帆上,还有手持RFID阅读器,两个固定阅读器和A2B Tracking基于云的软件。


North Sails是世界上最大的帆船制造公司之一,在29个国家拥有150个仓库。它不仅能在赛艇和巡航帆船上使用风帆,还能修复损坏的帆(包括North Sails的产品以及其他公司的帆)。North Sails的服务和销售经理Eric Wakefield表示,其位于罗德岛的最大的仓库可以容纳至少1,000个帆进行维修或短期储存。


员工使用手持RFID阅读器来定位特定的帆


据该公司称,帆修复过程可能需要几天或几周才能完成。修复工作往往是季节性的,并且在夏季期间往往会有更大量的帆进入。一旦船主收到货物,就会将帆放置在生产车间或仓库区域。North Sails致力于为那些来接船、下船或询问船帆的人提供快速服务,但传统上这意味着手动对船帆进行分拣,以识别出正确的船帆。在某些情况下,帆在同一个国家的不同地区从一个仓库转移到另一个仓库,增加了库存管理过程的复杂性。


帆的大小从大约12磅到2,000磅不等。该公司解释说,它们形状奇特,而且通常不能很好地组合起来,所以存储它们可能是一门不完美的科学,并且识别和计算每一个帆可能会更加困难。尽管如此,该公司还是在每间仓库进行了两次年度库存盘点,这可以持续一周或更长的时间,不仅劳动密集,而且容易出错。有时候,小帆可能会落在大帆后面,或者被堆在其他帆下。


Wakefield说,当数天的库存清点完成时,计算可能已经不准确了,因为在这段时间内,船帆将被移动、拿走或添加到库存中。还有一个问题是,当客户来取帆时,要尽快找到特定的帆。在某些情况下,船主可能会把帆留下一个完整的赛季或更长的时间,然后意外地到达要拿走船帆。他说,他不得不更换船帆,建造新的船,或者花费数小时寻找几个月甚至几年前带来的船帆。


韦克菲尔德说,他了解RFID已有十年或更长时间。“10年前,我读到过有关RFID的文章,”他说,“试图弄明白如何引入RFID来管理船帆清单。”不过,该技术最初似乎过于昂贵,因为大多数公司提供的解决方案的成本约为15万美元。“对我们来说,作为一个小地方,它并没有真正发挥作用。”最近,Wakefield补充道,他的公司开始研究A2B Tracking的无源UHF解决方案,这是一种基于云的解决方案,基础设施部署成本低,而且只收取每月的软件费用。


据A2B Tracking公司总裁兼首席执行官Peter Collins介绍,该解决方案安装于2017年秋季,由手持式Zebra Technologies RFID8500i阅读器和三星智能手机相连接,并配有A2B追踪软件和应用程序。该系统还具有固定门户,内置Impinj RFID阅读器。


当客户带着需要修理的帆到达时,他把帆放进一个袋子里,North Sails的员工从Metalcraft公司那里拿到一个UHF RFID吊牌。标签上编码的唯一ID与客户提供的数据相关联,包括他的名字,以及帆的类型和必要的维修工作。该信息存储在A2B的库存管理系统以及North Sails自己的软件中。然后工人将帆放置在生产车间的中转区,或存放在仓库中。


员工每周都会通过手持设备在生产车间和存储区域之间走动。该手机运行一个A2B追踪应用程序,使它能够识别每个已读取的标签,然后将该标签的ID号链接到相应的客户和维修订单。当系统读取标签时,库存会被更新,所有丢失的帆都会显示在应用程序上。如果发现帆放错了位置,比如应该放在维修间的却被放在了仓库里,工人们就可以解决这个问题,从而确保及时完成维修工作。


当客户来取帆时(假设它是在正常工作时间内),工人可以使用A2B跟踪软件来识别系统上次检测到该特定帆的位置。如果出现任何问题,员工可以使用运行A2B软件算法的Zebra手持阅读器,类似于Geiger计数器模式,并通过设施,直到找到丢失的帆。Wakefield说,这在过去可能需要几天的过程,现在客户还在现场的几分钟内就可以完成。他指出,用户只需要在应用程序中选择“定位器”功能,并在距离正确航向10到12英尺的范围内行走。


RFID技术也被用于允许客户在工作时间之外获取完成的帆船订单。该公司提供一个解锁的存储区域,在安排客户取件后,可以存储等待取货的帆。存储室门口的RFID读取器捕获进入或移出房间的每个帆的标签ID,并且还可以基于读取器内置的多个天线确定标签移动的方向。当软件检测到帆已被移走时,该操作会提示将文本消息或电子邮件发送给管理层,以指示哪些风帆已经被移走。然后,他们可以向客户发送消息,确认提货。


Collins说,几十年来,A2B Tracking将其商业模式的重点放在使用无源RFID跟踪作为一种经济实惠,准确且低维护的解决方案。他补充说,该公司自21世纪初以来一直服务于军事市场,以帮助人员跟踪国防部门使用的资产。它也位于罗德岛,靠近North Sails的设施。


North Sails采用的A2B跟踪系统是A2B为军方提供的解决方案的一个改进版本。“这不是定制的,”柯林斯说。事实上,军方以类似的方式使用该系统,跟踪工具和其他高价值物品,如计算机和电子产品。