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公用事业服务公司通过RFID跟踪施工工具

当电动车辆前往建筑或维修点时,他们携带价值数千美元的工具,而对这些物品的跟踪可能会分散负责建造和维修输电线路人员的注意力。派克公司为美国各地的电力线路和变电站提供建筑、维修和工程服务,使用RFID技术确保所有卡车都有适当的库存,以及查看工具使用情况和防止工具丢失。由Silent Partner Technologies(SPT)提供的RFID工具跟踪器解决方案由设备供应商Altec安装在车辆中。


派克公司是一家全国性公用事业电力承包商,拥有数千名员工和数千辆多功能车,总共有数十万件工具装载到他们身上,并为超过300家投资者拥有的公用事业公司提供服务。该公司使用部署在美国各地的机组人员和卡车来建造新的输电线路,并维护现有的输电线路。



“我们的挑战是找到一种方法来管理这些车辆上的工具,”Pike公司的特殊项目副总裁Cliff Edwards说道,以便最大限度地减少损失并提高工具跟踪效率。他说,“我们的工作是在生产过程中安全地建设电力线,并且手动跟踪资产占用了关键工作的时间。无论是公司总部的管理还是工作场所的工作人员。“


通常情况下,当装载的公用卡车离开派克公司的客户现场时,它可能会多年没有返回。车辆将在一个位置满足施工需求,然后经常被送到邻近区域的另一个地点。因此,跟踪车辆上的内容及其状况需要一些手动操作来进行工具计数和将数据输入数据库。如果工人发现需要一个新工具,他们就会提出该项目的请求。丢失甚至一两个工具的成本可能很高,并且公司可能最终更换仅仅错放的工具 - 例如,他们可能只是在另一辆车上。


此外,还有一个问题就是确保所有工具在需要时都可用。一家公用事业公司可能需要不同尺寸的工具,因此调度员必须了解每辆车上的内容,以及是否满足特定项目的要求。


派克公司寻求一种不需要其外地人员付出任何努力的解决方案。“我们的想法是,知道车辆上的存货应该是自动化的。”爱德华兹说,这意味着一个不需要手持扫描仪的系统。该公司尝试了各种技术,然后在2017年初开始与SPT合作开发基于UHF RFID和GPS的解决方案。Altec为派克的工作人员提供了许多工具,它正在多用途卡车上安装RFID阅读器和天线。它还将UHF RFID标签应用于其销售给公用事业服务公司的工具。


派克公司和SPT尝试了一种固定的解决方案,通过实时读取每台设备上的RFID标签,追踪任何一辆车上的货物,车辆上有32个天线的阅读器提供了这种粒度级别。不过,派克金融分析师威尔·克劳奇(Will Crouch)表示,这超出了需求,安装成本也会高得离谱。



SPT总裁Ted Kostis表示,该团队安装了一个只有9个天线的系统,可以捕获标记物品进出车辆的情况。天线还可以读取卡车内部的标签,而无需具体了解位于车辆的哪个位置。


首先,每个产品,如电锯、电缆切割器或其他设备,都附有UHF RFID标签。标签上编码的唯一ID号在SPT软件(驻留在Pike的服务器上)链接到有关该工具的数据,例如制造商,何时投入服务以及何时进行检查或修理。系统还捕获GPS数据,然后将其链接到读取数据,以便软件可以确定工具被移除或返回的位置。


JADAK / ThingMagic UH Nano读取器模块是由车辆的引擎提供动力的,因此,只有在车辆引擎运行的情况下,它才会通过蜂窝连接将数据传回服务器——这通常是在装载和卸载过程中的情况。然后,可以将系统设置为以特定间隔发送数据,例如,在发动机运行时,以及在点火启动时,每隔15分钟发送一次数据。


克劳奇说,该项目的一个挑战是确保所有的设备在各种材料上都可以在每辆卡车内轻松读取,并在装载或卸载时使用。这意味着使用多种类型的标签,以确保那些在玻璃纤维、塑料、金属或材料组合上的标签能够被正确阅读。使用经过测试的环氧树脂施加标签以确保使用工具的环境的严格性不会损坏标签或使其松动。


最初在加利福尼亚州、北卡罗来纳州和佛罗里达州对几百件工具进行了标记和跟踪。该公司的管理人员现在可以查看每辆车的位置,确定装载了哪些工具,以及工具在哪里被移走,然后返回(表明这些工具是用于建筑工程的)。“我们可以看到任何一辆卡车上的工具,”爱德华兹说,“也可以看到工具从一辆卡车到另一辆卡车的移动。”


到目前为止,该公司已经部署了约50辆采用RFID技术的车辆,使其能够跟踪客户现场的资产使用情况。“我们的目标是在出去做剩下的卡车之前让系统具有防弹性能,”Edwards解释说,其中有数千辆这样的卡车。


这些数据不仅可以确保公司知道每辆车上装载了哪些工具,还可以实现分析。例如,工人可以查看工具的使用频率,以及很少或从未使用过哪些工具。通过这种方式,公司可以更好地制定每辆车的库存策略,以满足大多数项目的需求,增加更多常用工具,减少那些不常用(或根本没有)离开过车辆的工具。该系统还可以在将来用于提供警报功能,以便让管理人员或驾驶员知道工具是否被遗留在客户端站点上。